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보철과 눈으로 보이는 구멍은 작은데 숨어있는 충치가 훨씬 큰 이유는 무엇인가요?

페이지 정보

작성자 강철구박사 [전체보기] 댓글 0건 조회 469회 작성일 21-01-14 18:30

본문

 안녕하세요. 강철구 박사입니다.


충치가 생겼을 때 육안으로 보이는 구멍은 작은데

 숨어있는 충치가

훨씬 큰 이유에 대해서 알아보도록 하겠습니다.


치아는 전체가 동일한 재질이 아니라 외부만 딱딱한 구조여서

속이 무르고 껍질만 단단한 밤과도 같은데 

충치란 벌래가 밤의 딱딱한 껍질을

작은 구멍으로 뚫고 들어가서 내부를 다 갉아 먹은 경우와 유사하다고 할 수 있습니다.

 

그래서 충치의 발생 유무를 육안으로만 판단해서는 절대 안 되는데

반드시 X-ray를 찍어서 확인해야 하고 

심지어는 그것 만으로부족하여 

 x-ray에서도 보이지 않는 작은 내부 충치가 

나타내는 특유의 색깔을 감지할 수 있는 감각과 경험이 필요합니다.

 

충치를 확인하기 가장 수월한 경우가 치아가 시린 증상이 발생하고

치아의 씹는 면에 까만 부분이 관찰되는 경우입니다.


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하지만 아래와 사진과 같이 표면에 검은 구멍은 적고 깊은 부위에 충치가 숨어있는 경우에는

육안 검사로는 경험이 많은 의사가 자세히 보지 않는 이상 놓치고 지나가기 쉽습니다.

 

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그래도 위 사진처럼 씹는 면 쪽에 보이는 충치는 비교적 구별하기 용이합니다.

하지만 아래 사진과 같이 치아와 치아가 맞닿은 부위에 충치가 발생한다면

육안만으로 충치의 존재여부를 확인하기 어렵습니다.

 

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( 치아 옆면에 생긴 충치 )

 

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( 옆면에 충치가 발생하면 표면에 검은 점이 보이지 않습니다. )

 

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( 화살표 부위를 다시 보면 무언가 검은 것이 속에 비쳐 보입니다. )

 

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( X-ray 촬영을 해보면 하얀 법랑질이 있어야 할 부분에 검은 부분이 있는 것을 확인 할 수 있습니다. )

 

위와 같은 충치는 증상이 없으면 육안으로 충치를 발견할 수가 없으므로

정기적으로 정밀한 X-ray 검사를 받은 경우에만 충치를 발견할 수 있습니다.

보다 정확한 충치 검사를 원하신다면 

아프지 않더라도 주기적으로 X-ray를 이용하여 정기적으로 충치검진을 해보아야 합니다.

 

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(씹는면 정상조직을 제거해 보았습니다. )

 

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그런대 원래사진이나 X-ray사진에서 보인 검은 부분에 비해서도

충치가 상당히 크다는 것에 놀라지 않을 수 없습니다.

 

벌래먹은 부분이 작아서 괜찮아 보이는 사과를 상한 부분을 도려내고 먹었다가

괜찮아 보이는 부분도 상했다는 것을 알아차리는 경험이 있으실 것입니다.

 

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썩은 사과에서처럼 충치로 치아가 산에 의해 부식되어 약해져 있는 부위는

X-ray에 검게 보이는 부분 보다 두 배 정도 큽니다.

  

X-ray에는 작아 보이는데 실제 충치 크기가 훨씬 큰 이유는

경조직의 20~30%가 변성되고  70~80%의 경조직이 정상적으로 남아 있으면  

x-ray 촬영 상 정상조직과 유사한 하얀색으로 촬영되기 때문입니다.

하지만 20~30% 변성되어 약해진 부분을 제거하지 못하고 남겨두면

아래 사진의 화살표 부위와 같이 

몇 년 후 이차 충치가 발생하여

더욱 큰 문제를 야기하기 때문에 이 부위를 반드시 제거해야 합니다.

 

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그래도 위 증례와 같은 크기의 충치는 X-ray에서 충치를 발견하기도 용이하고

환자에게 충치의 존재를 설명하는 것이 어렵지 않습니다.

하지만 많은 경우에서 

x-ray로도 충치를 구분하기 어려운 경우가 있습니다. 


아래의 X-ray를 보고 진단 할 때 

 치과의사들도 주의 깊게 보지 못하면 충치가 있다는 것을 알아차리지 못합니다.

 

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혹시 의심되는 부분을 발견 하셨습니까?

 

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저는 경험상 화살표로 표시한 부위에 충치가 의심되었습니다.

 

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위 사진은 환자의 구강내 육안으로 관찰 되는 모습입니다.

 

역시 이상한 부분을 찾기 힘들지만 

저는 사진으로는 표현 되지 않는

경험이 많은 전문가만이 알아챌 수 있는

상아질의 충치가 정상법랑질에 투과되어 비치는 특유의 색깔을 확인하였고 

의아해하시는 환자를 설득한 후 

치아를 삭제해서 충치 여부를 확인해 보았습니다.


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왼쪽 사진을 보면 표면보다 깊은 곳에 하얀 충치가 발견 되었습니다.

초기 충치를 일찍 발견한 경우 오른쪽 사진처럼 충치가 더 넓게 퍼지지는 않아서

삭제량을 최소화 하면서 충치를 치료할 수 있습니다. 

하지만 충치가 x-ray에서 확연히 확인되는 경우에는 조금 경우가 달라집니다. 


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왼쪽 사진처럼 X-ray에서 충치가 불확실 할 때에 초기에 발견하게 되면

치아를 삭제하는 양을 최소화 할 수 있지만 

오른쪽 사진처럼 충치가 X-ray에 확실히 보이는 경우 

충치는 x-ray에서 보이는 것 보다 훨씬 커서 

치아를 삭제해야 하는 범위가 기대한 것 보다 커지게 됩니다. 


이 글에서는 

충치가 존재해서 치료가 필요하지만

X-ray에서 찾기 쉽지 않아 놓치기 쉬운 충치를 초기충치라고 하였습니다


 초기충치보다 더 작은 크기의 충치라면

어렵게 발견하더라도 

충치까지 도달하기 위해서 삭제해야 하는 정상치아의 삭제량이

충치크기에 비해서 너무 많아지기 때문에 

적극적으로 치료하기 보다는 정기관찰하며 치료를 미루어야 하고

충치가 깊지 않아 법랑질에만 국한되고 시간이 지나도 더 커지지 않는 

정지성 충치의 경우에도 치료를 연기하는 것이 맞습니다.

 

이 처럼 초기의 충치를 제때에 발견하는 것은 매우 중요한데 

충치를 증상이나 육안으로 검사하여 발견하면 인지한 것 보다 훨씬 커진 후라 늦는 다는 것을 명심하시고   

증상이 없거나 눈으로 한번 휙 보는 검사에 안심하시기 보다는 

정기적이고 다양하고 세심한 검사로 

환자분들의 건강한 치아를 지키시기 바라겠습니다. 


by
강철구박사

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